ঢাকা আবাহনীর জায়গায় গোকুলাম কেরালা

54

কদিন ধরেই গুঞ্জন চলছিল। গতকাল সত্যি হলো তা। শেখ কামাল আন্তর্জাতিক ক্লাব কাপের এবারের আসরে অষ্টম দল হিসেবে খেলবে ভারতের গোকুলাম কেরালা এফসি।
শেষ মুহূর্তে ঢাকা আবাহনী লিমিটেড সরে দাঁড়ানোয় ‘বি’ গ্রæপে তাদের জায়গা কোন দল পূরণ করবে, তা নিয়ে গুঞ্জন শুরু হয়। আয়োজক চট্টগ্রাম আবাহনীর কাছ থেকেও পাওয়া যাচ্ছিল না নিশ্চিত কোনো খবর।
প্রতিযোগিতাটির তৃতীয় আসরের আয়োজক কমিটির কো-অর্ডিনেটর শাকিল মাহমুদ চৌধুরী গণমাধ্যমকে গোকুলাম কেরালার আসার বিষয়টি নিশ্চিত করেন।
“আজ পৌঁছাবে গোকুলাম কেরালা এফসি। আসলে গত শুক্র-শনি-রবিবার এ কদিন সরকারি ছুটি থাকার কারণে ভিসা প্রসেসে দেরি হয়ে গেছে। শেষ মুহূর্তে এগুলো মেলাতে বেশ বেগ পেতে হয়েছে আমাদের।”
‘বি’ গ্রæপে চার দল দাঁড়াল বাংলাদেশ প্রিমিয়ার লিগের চ্যাম্পিয়ন বসুন্ধরা কিংস, ভারতের চেন্নাই সিটি এফসি ও গোকুলাম কেরালা এফসি ও মালয়েশিয়ার টেরেঙ্গানু এফসি।
২০১৯ সালে ডুরান্ড কাপ জেতা গোকুলাম কেরালা ২০১৭-১৮ মৌসুমের কেরালা প্রিমিয়ার লিগের শিরোপা জিতেছিল। ২০১৮-১৯ মৌসুমে আই লিগে ১১ দলের মধ্যে দশম হয়েছিল তারা। এবারের প্রতিযোগিতায় ভারতের তৃতীয় দল হিসেবে খেলছে গোকুলাম কেরালা। ‘এ’ গ্রæপে খেলছে কলকাতার ঐতিহ্যবাহী দল মোহনবাগান এফসি।
গত ১৯ অক্টোবর চট্টগ্রামের এমএ আজিজ স্টেডিয়ামে শুরু হয়েছে শেখ কামাল আন্তর্জাতিক ক্লাব কাপের তৃতীয় আসর। একাধিকবার বদলের পর প্রতিযোগিতার চূড়ান্ত সূচিও দিয়েছে আয়োজকরা।