ইতিহাস গড়ে নিউজিল্যান্ডকে ধবলধোলাই করলো ইংল্যান্ড

4

অবশেষে ইতিহাস গড়েই ফেললো ইংল্যান্ড। নিউজিল্যান্ডের বিপক্ষে টানা তিন টেস্টেই আড়াইশর বেশি রান তাড়া করে সিরিজ নিজেদের করে নিল স্বাগতিকরা। ১৪৫ বছরের ইতিহাসে এটি করতে পারেনি কেউই! সোমবার (২৭ জুন) হেডিংলি টেস্টে পঞ্চম দিনে নিউজিল্যান্ডকে ৭ উইকেটে হারায় ইংল্যান্ড। লর্ডস, টেন্ট্র ব্রিজের পর লিডসে টানা তিন জয়ে সফরকারীদের হোয়াইটওয়াশ করলো বেন স্টোকসের দল। শেষ ম্যাচে ২৯৬ রানের লক্ষ্য তাড়ায় ব্যাটিংয়ে নেমে ১১৩ রান ও ৮ উইকেট হাতে রেখে চতুর্থ দিন শেষ করে ইংলিশরা। পঞ্চম দিনে খেলতে নেমে ১ উইকেট হারিয়ে ১৫.২ ওভারেই জয়ের বন্দরে পৌঁছে যায় দলটি।
জয়ের লক্ষ্যে ব্যাটিংয়ে নেমে শুরুতেই রান আউট হন অ্যালেক্স লিস (৯)। জ্যাক ক্রাউলিও বেশি দূর যেতে পারেননি। ২৫ রান করে তার বিদায়ের পর দলের হাল ধরেন অলি পোপ ও জো রুট। ব্যাট হাতে চতুর্থ দিন শেষ করা এই দুইজন গড়েন ১৬৮ বলে ১৩৪ রানের জুটি। পঞ্চম দিনে অবশ্য টিম সাউথির শিকার হয়ে ৮২ রানে সাজঘরে ফেরেন পোপ। পোপের বিদায়ের পর ব্যাটিংয়ে নেমে ঝড় তোলেন বেয়ারস্টো। ইতিহাস গড়ে জয় নিশ্চিত করেন দলের। ৩ ছক্কা ও ৮ চারে ৪৪ বলে ৭১ রানের অপরাজিত ইনিংস খেলেন তিনি। অপরপ্রান্তে থাকা রুট এক ছক্কা ও ১১ চারে ৮৬ রান নিয়ে মাঠ ছাড়েন।