আবারো বর্ষসেরা সালাহ

46

টানা দ্বিতীয়বারের মতো আফ্রিকা মহাদেশের বর্ষসেরা ফুটবলার নির্বাচিত হয়েছেন মিশরের ফরোয়ার্ড মোহামেদ সালাহ। সেনেগালের রাজধানী ডাকারে কনফেডারেশন অব আফ্রিকান ফুটবল (সিএএফ) আয়োজিত এক অনুষ্ঠানে ২০১৮ সালের সেরা ফুটবলারের পুরস্কার গ্রহণ করেন লিভারপুলের এই তারকা।
২০১৮ সালে মিশরীয় কিংয়ের দারুণ পারফরম্যান্সই এমন স্বীকৃতি পেতে ভূমিকা রেখেছে। সেরা হওয়ার পথে তিন জনের তালিকায় ছিলেন সেনেগালের সাদিও মানে ও গ্যাবনের পিয়েরে-এমেরিক আউবামেয়াং। ২৬ বছর বয়সী সালাহ এই পুরস্কার জিততে পেছনে ফেলেন তার লিভারপুল সতীর্থ সেনেগালের সাদিও মানে, আর্সেনাল ও গ্যাবোন স্ট্রাইকার আউবামেয়াংকে। মাহমুদ আল খাতিবের পর মিশরের দ্বিতীয় খেলোয়াড় হিসেবে এ পুরস্কার জিতেছেন সালাহ, তবে সালাহ জিতলেন টানা দ্বিতীয়বার। পুরস্কার হাতে উচ্ছ¡সিত ২৬ বছর বয়সী এই স্ট্রাইকার বলেন, ছোটবেলা থেকে এই পুরস্কার জয়ের স্বপ্ন দেখেছি আমি। আর এই অর্জনটাই আমি টানা দ্বিতীয়বার করে দেখালাম। বাছাইপর্ব থেকে গত বিশ্বকাপের মূল মঞ্চে মিশরকে নিয়ে যাওয়ার মূল কারিগর সালাহ সেবার স্বীকৃতি পেয়েছিলেন সেরার। গতবারও আফ্রিকার সেরা খেলোয়াড় হিসেবে নির্বাচিত হয়েছিলেন লিভারপুল তারকা। সেবারও সাদিও মানে ও পিয়েরে-এমেরিক আউবামেয়াংকে পেছনে ফেলে সেরার স্বীকৃতি মিলেছিল সালাহর। এবারো একই প্রতিদ্বন্দ্বীদের টপকে সেরা সালাহ। ২০১৭-১৮ মৌসুমে লিভারপুল ও মিশরের হয়ে সব প্রতিযোগিতা মিলে ৪৪টি গোল করেন সালাহ। ২০১৭-১৮ মৌসুমে ইংলিশ প্রিমিয়ার লিগে ৩২টি গোল করে সর্বোচ্চ গোলদাতার পুরস্কার গোল্ডেন বুট জেতেন ২৬ বছর বয়সী এই ফুটবলার। গতবার তার দুর্দান্ত ফর্ম লিভারপুলকে চ্যাম্পিয়ন্স লিগের ফাইনালে তুলেছিল। রাশিয়া বিশ্বকাপে মিশরের হয়ে করেছেন দুই গোল। চলতি মৌসুমেও দারুণ ছন্দে থেকে এ পর্যন্ত প্রিমিয়ার লিগে করেছেন ১৩ গোল। ২৯ ম্যাচে করেছেন ১৬ গোল।