১৮ হাজার আবেদন থেকে ১৩ নভোচারী যাচ্ছেন মঙ্গলগ্রহে

25

প্রথমবারের মত মঙ্গলগ্রহে যাচ্ছে মানুষ। ওই যাত্রায় প্রায় ১৮ হাজার আবেদনের মধ্য থেকে ১৩ নভোচারীকে বাছাই করেছে মহাকাশ গবেষণা সংস্থা নাসা। সম্প্রতি সংস্থাটির টেক্সাসে আয়োজিত এক অনুষ্ঠানে ওই নভোচারীদের নাম ঘোষণা করা হয়।
জানায়, ২০৩০ সালে প্রথমবারের মতো ১৩ নভোচারীকে নিয়ে মঙ্গলগ্রহের উদ্দেশে যাত্রা শুরু করবে নাসার এই নভোযান। সংস্থাটির এই পরিকল্পনার অংশ হিসেবে ২০১৭ সাল থেকে প্রশিক্ষণ নিয়েছেন ওই নভোচারীরা। সম্প্রতি প্রশিক্ষণপ্রাপ্তদের মধ্য থেকে ছয় নারী ও সাত পুরুষকে বাছাই করা হয়।
ওই ১৩ সদস্যের দলে ১১ জন যুক্তরাষ্ট্রের ও দুইজন কানাডার। প্রায় ১৮ হাজার আবেদনের মধ্য থেকে ১৩ জনকে বাছাই করা হয়।
১৯৫৯ সালে তৈরি করা নাসার প্রথম নভোচারী দলের নাম অনুসারে এই নভোচারী দলকে ‘মারকুরি ৭’ এর সিলভার পিন দেওয়া হয়। সফলতার সঙ্গে প্রথম স্পেস ফ্লাইট সম্পন্ন করার পর নভোচারীরা পাবেন স্বর্ণের পিন।
নাসার পরিকল্পনা অনুসারে নভোচারীর দলের এক নারী সদস্য প্রথম নারী হিসেবে চাঁদে পা ফেলবেন ২০২৪ সালে। ২০৩০ সালের মধ্যে ওই দলকে প্রস্তুত করে মঙ্গলগ্রহে অভিযানে নামার পরিকল্পনা নেয় সংস্থাটি।