সেরেনার কাছে হেরেও শীর্ষে ফিরলেন ওসাকা

8

গত বছর প্রথমবারের সাক্ষাতে সেরেনা উইলিয়ামসকে হারিয়ে প্রথম গ্র্যান্ড ¯ø্যামের স্বাদ পান নাওমি ওসাকা। জাপানি কন্যা এবার রজার কাপের কোয়ার্টার ফাইনালে হেরে গেছেন সেই পুরোনো প্রতিদ্ব›দ্বী মার্কিন ললনার কাছে। অবশ্য তাতেও হাসি মুখে কোর্ট ছাড়তে পেরেছেন ওসাকা। হেরেও নারী টেনিস এককের শীর্ষস্থান উদ্ধার করেছেন ২১ বছর বয়সী সেনসেশন।
গতকাল শনিবার সেমিফাইনালে ওঠার লড়াইয়ে ওসাকাকে ৬-৩ ও ৬-৪ সেটে হারিয়েছেন সেরেনা। শেষ চারে ২৩টি গ্র্যান্ড ¯ø্যামের মালিক মুখোমুখি হবেন মেরি বোজকোভার। তবে ওসাকার র‌্যাংকিংয়ের শীর্ষস্থান উদ্ধার হয়েছে বর্তমান নাম্বার তিন বাছাই ক্যারোলিনা প্লিসকোভার পরাজয়ে। টরোন্টোতে কানাডিয়ান টিনেজার বিয়াঙ্কা আন্দ্রেস্কুর বিপক্ষে ৬-০, ২-৬ ও ৬-৪ সেটে হেরে যান চেক তারকা। ২০১৭ সালে টানা আট সপ্তাহ র‌্যাংকিংয়ের শীর্ষে ছিলেন প্লিসকোভা।
গত বছর ইউএস ওপেন জিতে শীর্ষস্থানে ওঠেন ওসাকা। এরপর বছরের প্রথম গ্র্যান্ড শ্লাম অস্ট্রেলিয়ান ওপেনও জিতেন তিনি। সিংহাসন হারানোর আগে টানা ১৮ সপ্তাহ শীর্ষে ছিলেন ওসাকা।