মেসিকে ব্যর্থ করায় রোমাঞ্চিত তিতে

8

কোপা আমেরিকায় গত দুইবার শিরোপা হাতছাড়া হয়েছে রানার্স আপ হয়ে। এবার ফাইনালেই ওঠা হলো না আর্জেন্টিনার। আরও একবার লিওনেল মেসিকে খালি হাতে ফিরতে হলো সেমিফাইনালে বিদায় নিয়ে। সুপারক্লাসিকোয় প্রতিপক্ষ অধিনায়ককে ব্যর্থ করতে পারায় রোমাঞ্চিত ব্রাজিল কোচ তিতে।
মঙ্গলবার সেমিফাইনালে ব্রাজিল ২-০ গোলে হারিয়েছে আর্জেন্টিনাকে। গ্যাব্রিয়েল জেসুস ও রবের্তো ফিরমিনোর গোলে এক যুগ পর টুর্নামেন্টের ফাইনালে সেলেসাওরা। ২০০৭ সালের পর ফাইনালে ওঠার আনন্দকে নতুন মাত্রা এনে দিয়েছে চিরপ্রতিদ্ব›দ্বীর বিপক্ষে জয়ে। বিশেষ করে ‘ভিনগ্রহের’ মেসিকে থামাতে পারায় উচ্ছ¡সিত তিতে।
এই কোপা আমেরিকায় ব্রাজিলের জালে একবারও জড়ায়নি বল। এরই ধারাবাহিকতায় থিয়াগো সিলভার ডিফেন্স মেসিকে থামানোর অনুভ‚তি তিতের কাছে অন্যরকম, ‘মেসি ভিনগ্রহের একজন। মেসি ব্যতিক্রম। তার মতো একজন খেলোয়াড়কে মাঠে নিষ্ক্রিয় রাখা কঠিন, তাকে আপনি থামাতে পারবেন না। মেসিকে ব্যর্থ করতে, তার খেলা সীমিত করতে আমরা ফিরমিনোকে একটু পেছনে এনে মাঝমাঠের কাছাকাছি নিয়েছি। পাশাপাশি আমাদের গতি বাড়িয়েছি। আমরা গোল করার পর স্বাভাবিকের চেয়ে বল দখলে কম গিয়েছি। কিন্তু আমাদের সক্রিয়তা ছিল।’
ফাইনালে ব্রাজিলের প্রতিপক্ষ এখনও চূড়ান্ত হয়নি। বুধবার চিলি ও পেরু খেলবে দ্বিতীয় সেমিফাইনালে। এখন শিরোপা নির্ধারণী ম্যাচের প্রতিদ্বন্দ্বীর অপেক্ষায় আছেন তিতে, ‘এটা আরেকটি ধাপ। আমরা খুশি। আমরা ফাইনালের পথে আরেকটি ধাপ ফেলেছি এবং কাল (বুধবার) আমরা দেখবো প্রতিপক্ষ কে?’