পাকিস্তানেই শুরু টি-২০ ক্রিকেট : আফ্রিদি

7

বিশ্বে প্রথম টি-টোয়েন্টি ক্রিকেট খেলা শুরু হয়েছিল করাচিতে। সদ্য প্রকাশিত আত্মজীবনী ‘গেম চেঞ্জার’-এ এমন তথ্য পেশ করেছেন অবসরপ্রাপ্ত পাকিস্তানি ক্রিকেটার শহীদ আফ্রিদি। তাঁর দাবি, ছোটবেলায় রমজান মাসে এই ক্রিকেট ফরম্যাটে তিনি বহুবার খেলেছেন। আফ্রিদি তাঁর বইয়ে লিখেছেন, অনূর্ধ্ব-১৪ বিভাগে ৫০ ওভারের ক্রিকেট চালু থাকলেও তাঁর কৈশোরকালেই রমজান মাসে করাচিতে চালু হয়েছিল ২০ ওভারের ক্রিকেট ফরম্যাট, যদিও তা আইসিসির অনুমোদন পায়নি।
তাঁর মতে, রমজান মাসে দিনভর প্রখর রোদে বাড়ির বাইরে বেরোতে না পারা এবং রোজা রাখার কারণে মাঠে নামা সম্ভব ছিল না। এই কারণে সন্ধ্যায় কৃত্রিম আলো জ্বালিয়ে টি-টোয়েন্টি ক্রিকেটের আসর বসতো করাচির প্রতিটি মহল্লায়। স্বাভাবিকভাবেই এই ফরম্যাটের ক্রিকেটে উত্তেজনার অনেক খোরাক থাকায় তা দ্রুত জনপ্রিয় হয়ে ওঠে বলে জানিয়েছেন আফ্রিদি। তাঁর মতে, আশির দশকে পাকিস্তান জুড়ে ছড়িয়ে পড়ে টি-টোয়েন্টি ক্রিকেট। পরে করাচিতে শুরু হওয়া ক্রিকেটের এই সংস্করণই আইসিসির অনুমোদন লাভ করে এবং গোটা বিশ্বে জনপ্রিয় হয়ে ওঠে।