তিন বছর জেল হতে পারে বেন স্টোকসের

19

তার দলের সতীর্থরা যখন লর্ডসে ভারতের বিরুদ্ধে মাঠে নামার অপেক্ষায়, তখন ইংল্যান্ডের প্রথম টেস্টের জয়ের নায়ক বেন স্টোকস আদালতের কাঠগড়ায় মাথা নিচু করে দাঁড়িয়ে। গত বছর ব্রিস্টলে নাইটক্লাবের বাইরে মারধরের ঘটনায় বৃহস্পতিবার তার বিরুদ্ধে মারাত্মক অভিযোগ এনেছেন সেদিন ব্যাড বয়ের হাতে নিগৃহীত সাবেক সেনাকর্মী।
ব্রিস্টলের ক্রাউন কোর্টে এই মামলার চতুর্থ দিনের শুনানিতে রায়ান হেল নামের সেই সাবেক সেনা জানান, স্টোকস তাকে খুনও করতে পারতেন। ভাগ্যক্রমে তিনি বেঁচে যান। স্টোকসের মারে রায়ান আলি ও রায়ান হেল, দু’জনেই অচৈতন্য হয়ে গিয়েছিলেন। সেটা সিসিটিভি ফুটেজ দেখে সম্পূর্ণ নিশ্চিত হওয়া গেছে।
স্টোকসের দাবি, এক সমকামী প্রেমিক যুগলকে হেনস্থা করছিলেন সেই সেনাকর্মী। তাই তিনি মেজাজ হারিয়ে এই কাজ করেছিলেন। যদিও নাইটক্লাবের পাবে দুই সমকামী ব্যক্তির একজনের পশ্চাদ্দেশে নাকি জ্বলন্ত সিগারেটও চেপে ধরেছিলেন বলে স্টোকসের বিরুদ্ধে অভিযোগ উঠেছিল।
মামলা যত অ্যাসোচ্ছে স্টোকসের শাস্তির খাঁড়া তত নেমে আসছে। দোষী প্রমাণিত হলে হয়তো তিন বছর পর্যন্ত জেল হতে পারে ইংল্যান্ডের এই অলরাউন্ডারের।
মামলার যা গতি প্রকৃতি তাতে স্টোকসের রেহাই পাওয়া কঠিন।