কিশোর ফুটবলারদের সাফ শ্রেষ্ঠত্ব ধরে রাখার মিশন

9

জাতীয় দল যেমনই খেলুক, বয়সভিত্তিক ফুটবলে কয়েক বছর ধরে দারুণ পারফরম্যান্স বাংলাদেশের। মেয়েদের সাফল্যের কথা তো অনেকেরই জানা। ছেলেরাও সাফল্য পাচ্ছে নিয়মিত। ২০১৫ সালে সাফ অনূর্ধ্ব-১৬ ফুটবলে শিরোপা এনে দেওয়ার পর গত বছর অনূর্ধ্ব-১৫ বছর বয়সীদের টুর্নামেন্টেও বাংলাদেশ চ্যাম্পিয়ন। এবার সেই শিরোপা ধরে রাখার লক্ষ্যে অবিচল লাল-সবুজের কিশোররা।
২১ আগস্ট শুরু হতে যাওয়া এই প্রতিযোগিতার আয়োজক ভারত। পাঁচ দলের টুর্নামেন্টের অন্য তিন দল নেপাল, শ্রীলঙ্কা ও ভুটান। রাউন্ড রবিন লিগ পদ্ধতিতে প্রতিটি দল মুখোমুখি হবে একে অন্যের। পয়েন্ট টেবিলের সেরা দুই দল ৩১ আগস্ট খেলবে ফাইনালে। সব ম্যাচেরই ভেন্যু পশ্চিমবঙ্গের কল্যাণী স্টেডিয়াম। ২৩ আগস্ট ভুটান, ২৫ আগস্ট শ্রীলঙ্কা, ২৭ আগস্ট নেপাল এবং ২৯ আগস্ট ভারতের সঙ্গে বাংলাদেশের লড়াই। টুর্নামেন্টকে সামনে রেখে রাজধানীর ফর্টিজ একাডেমিতে চার মাস অনুশীলন করেছে দল।
শিষ্যদের প্রস্তুতি নিয়ে সন্তুষ্ট ইংলিশ কোচ রবার্ট মার্টিন রাইলস। রবিবার বাফুফে ভবনে আয়োজিত সংবাদ সম্মেলনে তিনি বলেছেন, ‘ছেলেদের ফিটনেস এবং মানসিক অবস্থা আগের চেয়ে অনেক ভালো। তারা এখন আন্তর্জাতিক টুর্নামেন্টে খেলতে প্রস্তুত।’