আর্জেন্টিনা সবসময় বিশ্বকাপের দাবিদার

36

বাছাইপর্বে সময়টা মোটেও ভালো কাটেনি। তারকাসমৃদ্ধ আক্রমণভাগ নিয়েও ভুগতে হয়েছে। তার উপর চোট পেয়ে ছিটকে গেছেন প্রথম পছন্দের গোলরক্ষক সের্হিও রোমেরো। তবে সব সমস্যা দূরে ঠেলে রাশিয়া বিশ্বকাপে আর্জেন্টিনা দারুণ কিছু করবে বলে বিশ্বাস লিওনেল মেসির। আর বিশ্বকাপে আর্জেন্টিনা সবসময়ই শিরোপার দাবিদার বলে মনে করেন অধিনায়ক মেসি।
লাতিন আমেরিকার বিশ্বকাপ বাছাইপর্বে একসময় ছিটকে পড়ার শঙ্কায় পড়ে গিয়েছিল দুইবারের বিশ্বচ্যাম্পিয়নরা। শেষ ম্যাচে মেসির অসাধারণ এক হ্যাটট্রিকে একুয়েডরকে হারিয়ে মূল পর্বে জায়গা করে নেয় আর্জেন্টিনা। মূল মঞ্চে দলের সবাই নিজেদের সেরাটা তুলে ধরবেন, বিশ্বাস মেসির। ‘আমাদের দারুণ সব খেলোয়াড় আছে। আর্জেন্টাইন দল সবসময় বিশ্বকাপ জয়ের দাবিদার, আমরা কিভাবে সেখানে পৌঁছালাম এটা বিষয় না।’ তবে মূল মঞ্চে দারুণ কিছু করার জন্য সবার আগে নিজেদেরকে প্রস্তুত করে নেওয়াটা খুব জরুরি বলে অভিমত বার্সেলোনা তারকার। ‘ভালোভাবে প্রস্তুত হওয়াটা গুরুত্বপূর্ণ কারণ বাছাইপর্বে আমাদের শেষ পর্যন্ত লড়তে হয়েছে। আমরা নিজেদের প্রস্তুত করার জন্য সময় পাইনি।‘
‘জয়ের ধারাবাহিকতায় থাকতে এবং জার্মানি, ব্রাজিল বা স্পেনের পর্যায়ে পৌঁছাতে আমাদের দল হিসেবে আরও শক্তিশালী হয়ে উঠতে হবে।’ আক্রমণভাগে বিশ্বের অন্যতম সেরা সব খেলোয়াড় থাকা সত্তে¡ও ১৮ ম্যাচে মাত্র ১৯ গোল করেছিল ১৯৮৬ সালে সবশেষ বিশ্বকাপ জেতা দেশটি। তবে এবারের আসরে দলটিকে সেরা রূপে দেখা যাবে বলে বিশ্বাস কোচ হোর্হে সাম্পাওলির।
বিশ্বকাপের আগে ৯ জুন শেষ প্রীতি ম্যাচে ইসরাইলের মুখোমুখি হবে হোর্হে সাম্পাওলির দল। ১৬ জুন আইসল্যান্ডের বিপক্ষে ম্যাচ দিয়ে বিশ্বকাপ যাত্রা শুরু হবে দুবারের বিশ্ব চ্যাম্পিয়নদের। ‘ডি’ গ্রুপে তাদের অপর দুই প্রতিপক্ষ ক্রোয়েশিয়া ও নাইজেরিয়া। টুর্নামেন্টে ভালো কিছু করার ব্যাপারে আশাবাদী মেসি।