অভিষেকের অপেক্ষায় আর্চার, বাদ মঈন আলী

3

অ্যাশেজ সিরিজের দ্বিতীয় ম্যাচ দিয়ে টেস্ট অভিষেকের অপেক্ষায় ইংলিশ পেসার জোফরা আর্চার। এদিকে দল থেকে বাদ পড়েছেন অলরাউন্ডার মঈন আলী। তার বদলে ১২ জনের স্কোয়াডে ডাক পেয়েছেন সমারসেটের বাঁহাতি স্পিনার জ্যাক লিচ। মূলত ব্যাট ও বল হাতে ধারাবাহিক ব্যর্থতার মাশুল গুণতে হলো মঈন আলীকে। গত ৮ ইনিংসের চারটিতেই ‘ডাক’ আর বল হাতে বাজে পারফরম্যান্স মিলিয়ে তার বাদ পড়াটা অনুমিতই ছিল। এজবাস্টন টেস্টের প্রথম ইনিংসে টার্নিং পিচেও ৪২ রানে ১ উইকেট আর দ্বিতীয় ইনিংসে ১৩০ রান খরচে পেয়েছেন ২ উইকেট। ম্যাচটা ২৫১ রানের বিশাল ব্যবধানে জিতে এরইমধ্যে সিরিজে ১-০ ব্যবধানে এগিয়ে গেছে অস্ট্রেলিয়া।
এদিকে মঈনের বদলে ডাক পাওয়া লিচের সা¤প্রতিক পারফরম্যান্স বেশ আশা জাগানিয়া। কয়েক সপ্তাহ আগে আয়ারল্যান্ডের বিপক্ষে একমাত্র টেস্টে বল হাতে প্রতিপক্ষ ব্যাটসম্যানদের বেশ ভুগিয়েছেন তিনি। এছাড়া ‘নাইটওয়াচম্যান’ হিসেবে নেমে ৯২ রানের ঝলমলে ইনিংস খেলে ম্যাচসেরাও নির্বাচিত হয়েছেন। মূলত প্রথম টেস্টের দুই ইনিংসেই সেঞ্চুরি হাঁকানো অজি ব্যাটসম্যান স্টিভ স্মিথকে ঠেকাতেই লিচের ডাক পড়েছে। ফিঙ্গার স্পিনে স্মিথের দুর্বলতাই লিচের কপাল খুলে দিয়েছে।
ইংল্যান্ডের স্কোয়াড: জো রুট (অধিনায়ক), জোফরা আর্চার, জনি বেয়ারস্টো (উইকেটরক্ষক), স্টুয়ার্ট ব্রড, রোরি বার্নস, জস বাঁলার, স্যাম কারেন, জো ডেনলি, জ্যাক লিচ, জেসন রয়, বেন স্টোকস এবং ক্রিস ওকস।