অন্যতম ফেভারিট পাকিস্তান : সৌরভ

6

আসন্ন বিশ্বকাপে ফেভারিট হিসেবেই খেলতে নামছে পাকিস্তান। এমনটি বলেছেন সাবেক ভারতীয় অধিনায়ক সৌরভ গাঙ্গুলী। ভারত, ইংল্যান্ড, অস্ট্রেলিয়ার সঙ্গে পাকিস্তানকেও সেমিফাইনালে দেখছেন তিনি। কারণ হিসেবে সৌরভ বলছেন, ইংল্যান্ডে অনুষ্ঠিত বিশ্ব পর্যায়ের সব টুর্নামেন্টে পাকিস্তান আগাগোড়া ভালো খেলে এসেছে। সেই কারণেই এবারের বিশ্বকাপেও পাকিস্তান ভালো করতে পারে। সৌরভ বলছেন, ‘ইংল্যান্ডে অনুষ্ঠিত বিশ্ব পর্যায়ের সব টুর্নামেন্টে পাকিস্তানের রেকর্ড বেশ ভালো। দুই বছর আগে পাকিস্তান চ্যাম্পিয়ন্স ট্রফি জিতেছে। ২০০৯ সালে টি-টোয়েন্টি প্রতিযোগিতাও জিতেছে পাকিস্তান।’
ইংল্যান্ডের বিরুদ্ধে দ্বিতীয় ওয়ানডে ম্যাচে পাকিস্তানের পারফরম্যান্স তুলে ধরেছেন সৌরভ। ইংল্যান্ডের করা পাহাড় সমান ৩৭৪ রান তাড়া করতে নেমে মাত্র ১২ রানে হার মেনেছে পাকিস্তান। তাঁর মতে, এর থেকেই বোঝা যাচ্ছে ইংল্যান্ডের মাটিতে পাকিস্তান অন্যতম শক্তিশালী একটা দল।
এই ভারতীয় দল ও ২০০৩ সালের দলের মধ্যে পার্থক্য কোথায়? প্রশ্ন ছুড়ে দেওয়া হয় সৌরভকে। তিনি বলেন, ‘দুটো দল দুই প্রজন্মের। ২০০৩ সালে আমরা ফাইনালে পৌঁছেছিলাম। আশা করি, এই দলটি ফাইনালে খেলবে এবং জিতবে।’